Día Mundial del Alzheimer. Ambivalencias del reporte anual de la ADI

La ADI publicó su reporte anual días antes del Día Mundial del Alzheimer.

La ADI publicó su reporte anual días antes del Día Mundial del Alzheimer.

Como años anteriores, la Alzheimer’s Disease International aprovechó el Día Mundial del Alzheimer para publicar su reporte anual, a tono con la consigna del momento. En 2014, la estrategia comunicacional de la institución británica subraya la importancia de llevar una vida saludable para así reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad del olvido. De ahí el título del informe: Demencia y reducción de riesgo. Un análisis de los factores protectores y modificables.

Según esta gacetilla de prensa, el informe que la ADI publicó el 17 de septiembre es obra de “un grupo de investigadores liderados por el Dr. Martin Prince del King’s College de Londres“. Básicamente, el documento señala que el sobrepeso, la diabetes, la hipertensión, las enfermedades cardiovasculares aumentan las probabilidades de desarrollar Alzheimer. Por lo tanto, el abandono de los hábitos que provocan la aparición de estos factores -la mala alimentación, el sedentarismo, el consumo de tabaco- disminuye este peligro.

En términos más alarmantes, el equipo de Prince sostiene que “la diabetes puede aumentar el riesgo en un 50 por ciento”. Sin embargo, esta síntesis del informe reconoce, por un lado, la necesidad de “más estudios aleatorios controlados” para demostrar el verdadero grado de incidencia de los estilos de vida en el desarrollo de demencia y, por otro lado, la ausencia de evidencias “que determinen qué cambios de vida pueden prevenirla en casos individuales”.

La ambivalencia reaparece cuando los autores del informe se refieren a otra “posible asociación causal” con el olvido patológico: el nivel educativo. En efecto, primero destacan “la evidencia de varios estudios científicos” que sugieren que, a mayor actividad cognitiva, menor frecuencia en la aparición de la enfermedad. Pero luego advierten que esta asociación “puede no ser causal” y que “los beneficios de las actividades de estimulación cognitiva necesitan ser sometidos a pruebas, ensayos aleatorios controlados que arrojen más luz al respecto”.

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400 mil enfermos de Alzheimer en Argentina: catorce años de déjà vu mediático

El domingo pasado, a una semana del Día Mundial de Alzheimer, InfoBAE publicó este artículo que enumera las “diez señales para detectar a tiempo” la enfermedad. El autor no identificado del texto escribió: “En Argentina, se calcula que hay cerca de 400 mil enfermos, es por eso que se buscan todo tipo de medidas para frenarlo”. La misma cifra figura al pie de esta otra nota -también sin firma- que Tiempo Argentino le dedicó dos meses atrás a un nuevo análisis de sangre capaz de detectar el olvido patológico. El redactor anónimo la menciona de manera categórica: “400 mil personas sufren de Alzheimer en la Argentina”.

Hará bien el compatriota que dude de la pertinencia de este dato. De hecho, la prensa nacional lo difunde -sin ningún amague de actualización- hace por lo menos catorce años.

“‘En la Argentina, hay 400 mil personas con el mal de Alzheimer, pero sólo entre el 10 y el 15 por ciento han sido ya diagnosticados’, estimó Ignacio Brusco, del Programa de Neurociencias del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires”. El extracto pertenece al artículo que Valeria Román publicó en Clarín cuatro días después del Día Mundial del Alzheimer… de 2000. Si ésta fuera la primera mención de la cifra, entonces por fin identificamos a la fuente que la dio a conocer.

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La lucha contra el Alzheimer en Argentina. El problema de la (dis)continuidad

No es posible avanzar demasiado por senderos discontinuados.

No es posible avanzar demasiado por caminos discontinuados.

El Mes Mundial del Alzheimer suena a ocasión propicia para repasar algunas iniciativas que parecieron tomar el toro por las astas en nuestro país, pero cuyos resultados cuesta rastrear, al menos en Internet. El anuncio del primer emprendimiento que figura en nuestra lista tuvo lugar un 21 de septiembre, Día Mundial del Alzheimer, y fue replicado con bombos y platillos por una prensa sin aparente interés en seguirlo en el tiempo, es decir, en informar cómo se implementó, cuánto duró, qué resultados parciales o totales arrojó. Los demás proyectos llamaron tan poco la atención mediática (cuando la consiguieron) que la ausencia de continuidad pasa desapercibida.

Programa Provincial contra la Enfermedad de Alzheimer y otros Trastornos Cognitivos (PEATC)
Fue anunciado el 21 de septiembre de 2010 por Sergio Alejandre, viceministro de Salud y subsecretario de Coordinación y Atención de la Salud de la provincia de Buenos Aires. Cuando lo buscamos en Google, los resultados sugieren que los medios mencionaron el tema por última vez… al día siguiente.

Nuevo test de diagnóstico precoz desarrollado en los Estados Unidos pero puesto a punto por el Servicio de Investigación y Rehabilitación Neuropsicológica (SIREN) del CEMIC
Publicado en La Nación el 11 de octubre de 2010, el anuncio generaba expectativas mediante la especulación de que la nueva técnica podría estar disponible en 2012. Pasaron dos años más desde entonces y resulta difícil encontrar información que confirme o rectifique el augurio.

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La independencia según el Consejo Mundial de Demencia

Dennis Gillings, enviado o embajador del Concejo Mundial de Demencia que creó el G8.

Dennis Gillings, enviado o embajador del Consejo Mundial de Demencia que creó el G8.

Cuando participaron de la Cumbre sobre Demencia a fines del año pasado, los integrantes del Grupo de los Ocho fijaron, entre otros objetivos, la creación de un Consejo Mundial de Demencia responsable de estimular la innovación, el desarrollo, la comercialización de drogas y tratamientos capaces de mejorar la calidad de vida de las personas con Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas. Según la presentación oficial, este comité cumplirá con su misión “asesorando de manera independiente y ejerciendo liderazgo”. Más adelante, el texto precisa que “la mirada expresada por este Consejo será independiente de todo gobierno y no representará a ninguna política gubernamental”.

Esta otra página institucional presenta al enviado -o principal vocero- del World Dementia Council que, un poco a contramano de la declaración de independencia, fue elegido por el primer ministro David Cameron. Eso sí… La modalidad de contratación es ad honorem; por lo tanto nadie podrá acusar a este embajador sui generis (tampoco a sus co-equipers) de responder a la Corona británica ni a los demás Estados que integran el G8.

El hombre designado es el también británico Dennis Gillings, socio fundador de Quintiles, multinacional que hace décadas asesora a grandes corporaciones farmacéuticas. El G8 le encomendó dos grandes tareas: la primera, trabajar con los demás integrantes del Consejo y otros “expertos internacionales” para alentar iniciativas privadas y filantrópicas que aumenten la cantidad de fondos invertidos en investigación contra la demencia. La segunda, “trabajar con los gobiernos y las partes interesadas para combatir los obstáculos económicos, normativos, sociales que dificultan la implementación de prácticas innovadoras en materia de prevención, tratamiento y atención”.

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