Alzheimer en los medios. La metáfora de la pasarela

La pasarela del Alzheimer. Colección primavera-verano.

La pasarela del Alzheimer. Colección primavera-verano.

En poco más de una semana, la prensa occidental anunció 1) resultados más o menos esperanzadores de un ensayo del laboratorio Roche con la droga crenezumab; 2) un enésimo test de sangre con alta capacidad de predicción; 3) la aparición en México de una terapia prometedora en base a la “movilización” de células madre. La publicación de éstas y otras noticias que en principio dan cuenta de avances científicos contra la demencia coincide con los ecos de la conferencia internacional que la Alzheimer’s Association de los Estados Unidos realizó en Copenhague entre el 12 y el 17 de julio. A continuación, algunas reflexiones en torno a este nuevo episodio de (¿forzada y contraproducente?) atención mediática.

Apenas un día después del cierre del encuentro danés, la AA anunció en su sitio web detalles del próximo encuentro mundial que tendrá lugar en Washington del 18 al 23 de julio de 2015. Impresiona un poco la organización serial de estos eventos anuales cada vez más parecidos a aquéllos donde los grandes modistos presentan sus colecciones de temporada. Como las de la haute coûture, también consiguen amplia cobertura periodística las pasarelas que algunas entidades sin fines de lucro montan con el aval de la industria farmacéutica.

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El FLENI enseña a ejercitar la memoria

La estimulación de la memoria, clave para mantenerla sana.

“La estimulación y el entrenamiento producen la rehabilitación de la memoria” se titula la charla abierta a la comunidad que la Fundación FLENI organizó para mañana miércoles 16 a las 18.30. Las licenciadas Liliana Sabe, María E. Martin y la doctora Julieta Russo hablarán sobre la importancia de la ejercitación mental en tanto estrategia preventiva contra las alteraciones cognitivas y del recuerdo.

La cita es en el auditorio que esta institución tiene en Montañeses 2325, barrio porteño de Belgrano. La entrada es gratuita pero requiere de inscripción previa porque los cupos son limitados.

Para anotarse basta con hacer clic aquí e ingresar los datos solicitados. Los lectores interesados en obtener más información deben llamar, de 9 a 15, al interno 2645 del 5777-3200 o escribir al correo electrónico charlas@fleni.org.ar.

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El FLENI ha sido mencionado en los siguientes posts de MA:
 Por una memoria sana. Consejos útiles
 Repaso terminológico a propósito de un simposio
 Reserva cognitiva, ¿parte del problema?
 Tecnología y difusión, doble golpe anti-Alzheimer
 “No colabora”

¿A quién le importa la vida de las moscas?

MA publica el siguiente relato breve, cuyo título original es “Luces y sombras”, y que Julio Santamaría escribió anoche, acaso inspirado en este post sobre el prototipo de mosca Drosophila (o “mosca de la fruta”) que científicos argentinos crearon con la intención de estudiar mejor la génesis del olvido patológico. Además de entrañable amigo de larga data, Julio es director de cine y TV, camarógrafo y profesor de comunicación audiovisual. El vínculo afectivo que nos une y su propia experiencia con seres queridos enfermos de Alzheimer lo convirtieron en lector frecuente -hoy en autor- de este blog.

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La mosca Drosophila, portada de la revista Science.

La mosca Drosophila, portada de la revista Science.

Mi relación con Internet puedo decir que es reciente, en especial cuando tengo en cuenta mi año de nacimiento. No obstante leo algunos artículos entre los muchos que llegan a mi correo, a veces sencillamente absurdos, cuando no faltos de fundamento. No me refiero a los triviales -como peleas entre figuras del espectáculo o tonterías semejantes- sino a los que tienen bases científicas creíbles o al menos investigables a través de la Red.

Si bien soy extremadamente cuidadoso con la llamada ‘divulgación científica’, muchas veces próxima a la ciencia ficción, no dejo de prestarles atención a las reiteradas coberturas sobre los distintos aspectos de la memoria humana. Entonces siento que mi preocupación por el tema deja de ser una obsesión personal para adquirir valor universal. Esto no aplaca mi temor por aquello de Perogrullo: si le ocurre a muchos, ha de ser inevitable o mal de muchos, etc… Muy por el contrario, el miedo aumenta cuando los hechos lo ratifican.

Por razones profesionales contacté a una profesora con la que años atrás realicé un programa de televisión sobre conocimiento científico para la Universidad de Buenos Aires. Hacía tiempo, mucho, demasiado quizá, que le había perdido el rastro.

Una vieja agenda me proporcionó su teléfono. Hablé con ella; de inmediato me reconoció y marcamos una cita en su domicilio. Días después nos reencontramos. Me alegró verla tal cual la recordaba, cosa no tan común cuando pasan veinte años.

Días antes leo un artículo interesantísimo sobre un trabajo que científicos argentinos realizaron con ejemplares de una mosca llamada ‘Drosophila’, que es una variedad genéticamente modificada. Con atención me interno en la teoría de que su cerebro tiene un gran parecido al de nuestra especie y eso permite, dada su corta vida, experimentar sobre las mutaciones que generación tras generación sufrieron sus genes. Los cerebros de estas moscas contienen una muy estimable cantidad de proteínas tóxicas identificadas con las que en los seres humanos producen la enfermedad de Alzheimer.

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Ensayos clínicos anti-Alzheimer. Tasa del fracaso en los Estados Unidos

En los Estados Unidos, la tasa de éxito de los ensayos con drogas anti-Alzheimer es del 0.4%

La tasa del fracaso.

“Ensayos farmacológicos contra el Alzheimer: pocos candidatos, fracasos frecuentes” se titula el estudio que el Centro Lou Ruvo de Cleveland y la Escuela de Medicina Osteopática de la Universidad Touro de Nevada publicaron ayer jueves en el sitio Alzheimer’s Research & Therapy. La prensa anglosajona empezó a difundirlo enseguida, con tono más o menos alarmista según el medio: “Fracasa el 99.6 por ciento de las pruebas farmacológicas contra el Alzheimer, dicen los expertos” anunció Fox News; “Baja en los ensayos contra el Alzheimer”, atemperó la BBC.

La síntesis del estudio explica que los investigadores recurrieron al sitio del gobierno de los Estados Unidos Clinical Trials (Ensayos Clínicos) para compilar una base de datos de todos los ensayos farmacológicos realizados entre 2002 y 2012 en ese país. Los ordenaron por patrocinadores, establecimiento donde fueron realizados, mecanismos de acción, duración de las pruebas, cantidad de pacientes requerida, tasa de éxito según grado de avance en las tres fases del test clínico de rigor*.

Esta clasificación reveló que, durante los diez años analizados, se realizaron 413 ensayos con drogas anti-Alzheimer en territorio norteamericano. 124 se quedaron en la fase clínica n° 1; 206 en la fase 2; sólo 83 alcanzaron la fase 3. El 78% fue patrocinado por compañías farmacéuticas. También se constató que Estados Unidos es el país que más ensayos realiza, pero sigue siendo superior la cantidad de ensayos realizados en el resto del mundo.

Los autores del estudio consideraron fallidos aquellos ensayos que no revelaron diferencias entre el accionar de la droga nueva y un placebo, y aquéllos cuyos efectos secundarios son demasiado graves como para continuar. A partir de esta definición, encontraron que -en la misma década seleccionada- la vasta mayoría de las drogas fracasó en alguna de las tres fases del test.

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