Ensayos clínicos anti-Alzheimer. Tasa del fracaso en los Estados Unidos

En los Estados Unidos, la tasa de éxito de los ensayos con drogas anti-Alzheimer es del 0.4%

La tasa del fracaso.

“Ensayos farmacológicos contra el Alzheimer: pocos candidatos, fracasos frecuentes” se titula el estudio que el Centro Lou Ruvo de Cleveland y la Escuela de Medicina Osteopática de la Universidad Touro de Nevada publicaron ayer jueves en el sitio Alzheimer’s Research & Therapy. La prensa anglosajona empezó a difundirlo enseguida, con tono más o menos alarmista según el medio: “Fracasa el 99.6 por ciento de las pruebas farmacológicas contra el Alzheimer, dicen los expertos” anunció Fox News; “Baja en los ensayos contra el Alzheimer”, atemperó la BBC.

La síntesis del estudio explica que los investigadores recurrieron al sitio del gobierno de los Estados Unidos Clinical Trials (Ensayos Clínicos) para compilar una base de datos de todos los ensayos farmacológicos realizados entre 2002 y 2012 en ese país. Los ordenaron por patrocinadores, establecimiento donde fueron realizados, mecanismos de acción, duración de las pruebas, cantidad de pacientes requerida, tasa de éxito según grado de avance en las tres fases del test clínico de rigor*.

Esta clasificación reveló que, durante los diez años analizados, se realizaron 413 ensayos con drogas anti-Alzheimer en territorio norteamericano. 124 se quedaron en la fase clínica n° 1; 206 en la fase 2; sólo 83 alcanzaron la fase 3. El 78% fue patrocinado por compañías farmacéuticas. También se constató que Estados Unidos es el país que más ensayos realiza, pero sigue siendo superior la cantidad de ensayos realizados en el resto del mundo.

Los autores del estudio consideraron fallidos aquellos ensayos que no revelaron diferencias entre el accionar de la droga nueva y un placebo, y aquéllos cuyos efectos secundarios son demasiado graves como para continuar. A partir de esta definición, encontraron que -en la misma década seleccionada- la vasta mayoría de las drogas fracasó en alguna de las tres fases del test.

Sigue leyendo

Estrategias para reclamar más inversión en campañas de concientización. ¿El fin justifica los medios?

A Nicolás Maquiavelo suele atribuírsele la frase 'El fin justifica los medios".

A Nicolás Maquiavelo suele atribuírsele la famosa frase ‘El fin justifica los medios”.

“Cerca del 60 por ciento de la gente en el mundo cree equivocadamente que la enfermedad de Alzheimer es un proceso típico del envejecimiento”. Con este título, la Alzheimer’s Association de los Estados Unidos presentó el jueves antepasado en su sitio web los resultados de la encuesta que le encargó a Abt SRBI en el marco del Mes de la Concientización sobre Alzheimer y Cerebro. Sin dudas impactante, la confusión endilgada a más de la mitad de la población mundial parece validar el reclamo de más inversión (pública, privada) en la elaboración de campañas de prensa destinadas a informar y a conseguir un mayor compromiso ciudadano en la lucha contra el olvido patológico. Sin embargo, cierto sentido común primero y la lectura de las características metodológicas del sondeo después revelan la escasa rigurosidad del muestreo. Cabe preguntar entonces hasta qué punto vale manipular la realidad en nombre de una causa (a priori) noble. En palabras más trilladas, ¿hasta qué punto el fin justifica los medios?

Empecemos por la generalización más obvia… El título menciona a “la gente en el mundo” pero el segundo párrafo de la gacetilla precisa que la encuesta fue realizada en Australia, Brasil, Canadá, China, Dinamarca, Alemania, Japón, India, México, Nigeria, Arabia Saudita y Reino Unido. Por si hiciera falta, vale señalar que la extensión y la complejidad del “mundo” son irreductibles a estos doce países, más allá de la capacidad de representación global que les adjudique la opinión pública estadounidense.

Repasemos los resultados publicados…

Entre los encuestados, un 59 por ciento entiende que el Alzheimer es típico de la vejez; un 40 por ciento, que no se trata de una enfermedad mortal; un 37 por ciento, que sólo corren riesgo de sucumbir las personas con algún antecedente familiar.

 La creencia de que el Alzheimer es un proceso típico de la vejez se encuentra especialmente difundida entre los encuestados de la India (84 por ciento), de Arabia Saudita (81 por ciento) y de China (80 por ciento).

 En cambio el Reino Unido y México parecen ser los países más proclives a distinguir entre Alzheimer y vejez (un 62 por ciento de los encuestados en ambos casos). No obstante, un 37 por ciento de los encuestados británicos y un 38 por ciento de los encuestados mexicanos se mostraron mal informados.

 Más de la mitad de las personas encuestadas en Alemania (56 por ciento), México (55 por ciento) y Brasil (53 por ciento) no reconocieron al Alzheimer como enfermedad fatal.

Sigue leyendo

Casa 3D para formar a familiares cuidadores, una herramienta sin precedentes

Presentación de la guía de France Alzheimer, con lema incluido.

Presentación de la guía de acompañamiento, con lema incluido.

La recreación interactiva de un domicilio particular constituye, sin dudas, la sección más original de la Guía de acompañamiento a familiares cuidadores que la asociación France Alzheimer presentó en octubre pasado bajo el lema “Ayudar a un prójimo enfermo de Alzheimer, se aprende”. La posibilidad de recorrer los distintos ambientes de esta maqueta virtual permite asomarse a -o repasar- las dificultades diarias que se presentan en la convivencia con un paciente de demencia. Dicho de otro modo, la aplicación advierte qué puede sucederle a nuestro padre/esposo/hermano/tío/abuelo enfermo en el baño, en la cocina, en el dormitorio, en el living-comedor de su propia casa.

Basta con hacer clic en cada disquito verde con cruz blanca afichado sobre la ocurrente plataforma ilustrada para ingresar al ambiente correspondiente y toparse con unos cuantos espacios y/u objetos problemáticos, señalados de la misma manera. Hacemos un segundo clic, y entonces accedemos a un corto audiovisual que describe sucintamente el conflicto al acecho, y luego sugiere cómo prevenirlo o resolverlo.

Al hacer clic en cada uno de los ambientes, los cuidadores podemos anticipar o repasar qué puede sucederle a nuestro familiar enfermo en el baño, en la cocina, en el dormitorio, en el living-comedor de su propia casa.

El ‘avatar’ de  la izquierda explica el interés de la maqueta interactiva. Al hacer clic en las cruces correspondientes, los cuidadores podemos anticipar o repasar qué puede sucederle a nuestro familiar enfermo en los distintos ambientes de su propia casa.

Tomemos el baño, por ejemplo. La aplicación nos aconseja cómo manejarnos con la ducha, con los espejos, con los armarios donde guardamos los artículos de perfumería y eventuales remedios, con algunas rutinas de higiene personal.

Sigue leyendo

La suerte de recordar

Qué suerte poder decir “Me acuerdo”…
En Francia 850 mil personas padecen la enfermedad de Alzheimer. Reaccione y comparta sus recuerdos en I-remember.fr

Con esta leyenda concluye el corto que la Fondation pour la Recherche Médicale encargó junto con el sitio web Je me Souviens / I Remember (Recuerdo en castellano) para su campaña de conscientización sobre olvido patológico. Esta fundación de investigación médica con sede en París apeló al formato audiovisual y a Internet para subrayar la importancia vital de la memoria o, dicho de otro modo, para ilustrar la gravedad que supone la pérdida progresiva de memoria.

Los tres personajes de la película celebran toparse con fotos de un pasado en principio relegado a un segundo plano. El re/encuentro con esas imágenes los conecta no sólo con un ayer cargado de afecto sino con cierta perspectiva de sí mismos.

'Recuerdo el comienzo de una muy bella aventura' es el epígrafe que Marie escribió para su foto. Al momento de capturar este recuerdo, el sitio acusaba 4% de desaparición.

‘Recuerdo el comienzo de una muy bella aventura’ es el epígrafe que Marie escribió para su foto. Al momento de capturar esta evocación, el sitio había avanzado un cuatro por ciento hacia su destino de desaparición. [Clic en la imagen para ampliarla.]

Sigue leyendo