400 mil enfermos de Alzheimer en Argentina: catorce años de déjà vu mediático

El domingo pasado, a una semana del Día Mundial de Alzheimer, InfoBAE publicó este artículo que enumera las “diez señales para detectar a tiempo” la enfermedad. El autor no identificado del texto escribió: “En Argentina, se calcula que hay cerca de 400 mil enfermos, es por eso que se buscan todo tipo de medidas para frenarlo”. La misma cifra figura al pie de esta otra nota -también sin firma- que Tiempo Argentino le dedicó dos meses atrás a un nuevo análisis de sangre capaz de detectar el olvido patológico. El redactor anónimo la menciona de manera categórica: “400 mil personas sufren de Alzheimer en la Argentina”.

Hará bien el compatriota que dude de la pertinencia de este dato. De hecho, la prensa nacional lo difunde -sin ningún amague de actualización- hace por lo menos catorce años.

“‘En la Argentina, hay 400 mil personas con el mal de Alzheimer, pero sólo entre el 10 y el 15 por ciento han sido ya diagnosticados’, estimó Ignacio Brusco, del Programa de Neurociencias del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires”. El extracto pertenece al artículo que Valeria Román publicó en Clarín cuatro días después del Día Mundial del Alzheimer… de 2000. Si ésta fuera la primera mención de la cifra, entonces por fin identificamos a la fuente que la dio a conocer.

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La lucha contra el Alzheimer en Argentina. El problema de la (dis)continuidad

No es posible avanzar demasiado por senderos discontinuados.

No es posible avanzar demasiado por caminos discontinuados.

El Mes Mundial del Alzheimer suena a ocasión propicia para repasar algunas iniciativas que parecieron tomar el toro por las astas en nuestro país, pero cuyos resultados cuesta rastrear, al menos en Internet. El anuncio del primer emprendimiento que figura en nuestra lista tuvo lugar un 21 de septiembre, Día Mundial del Alzheimer, y fue replicado con bombos y platillos por una prensa sin aparente interés en seguirlo en el tiempo, es decir, en informar cómo se implementó, cuánto duró, qué resultados parciales o totales arrojó. Los demás proyectos llamaron tan poco la atención mediática (cuando la consiguieron) que la ausencia de continuidad pasa desapercibida.

Programa Provincial contra la Enfermedad de Alzheimer y otros Trastornos Cognitivos (PEATC)
Fue anunciado el 21 de septiembre de 2010 por Sergio Alejandre, viceministro de Salud y subsecretario de Coordinación y Atención de la Salud de la provincia de Buenos Aires. Cuando lo buscamos en Google, los resultados sugieren que los medios mencionaron el tema por última vez… al día siguiente.

Nuevo test de diagnóstico precoz desarrollado en los Estados Unidos pero puesto a punto por el Servicio de Investigación y Rehabilitación Neuropsicológica (SIREN) del CEMIC
Publicado en La Nación el 11 de octubre de 2010, el anuncio generaba expectativas mediante la especulación de que la nueva técnica podría estar disponible en 2012. Pasaron dos años más desde entonces y resulta difícil encontrar información que confirme o rectifique el augurio.

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La independencia según el Consejo Mundial de Demencia

Dennis Gillings, enviado o embajador del Concejo Mundial de Demencia que creó el G8.

Dennis Gillings, enviado o embajador del Consejo Mundial de Demencia que creó el G8.

Cuando participaron de la Cumbre sobre Demencia a fines del año pasado, los integrantes del Grupo de los Ocho fijaron, entre otros objetivos, la creación de un Consejo Mundial de Demencia responsable de estimular la innovación, el desarrollo, la comercialización de drogas y tratamientos capaces de mejorar la calidad de vida de las personas con Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas. Según la presentación oficial, este comité cumplirá con su misión “asesorando de manera independiente y ejerciendo liderazgo”. Más adelante, el texto precisa que “la mirada expresada por este Consejo será independiente de todo gobierno y no representará a ninguna política gubernamental”.

Esta otra página institucional presenta al enviado -o principal vocero- del World Dementia Council que, un poco a contramano de la declaración de independencia, fue elegido por el primer ministro David Cameron. Eso sí… La modalidad de contratación es ad honorem; por lo tanto nadie podrá acusar a este embajador sui generis (tampoco a sus co-equipers) de responder a la Corona británica ni a los demás Estados que integran el G8.

El hombre designado es el también británico Dennis Gillings, socio fundador de Quintiles, multinacional que hace décadas asesora a grandes corporaciones farmacéuticas. El G8 le encomendó dos grandes tareas: la primera, trabajar con los demás integrantes del Consejo y otros “expertos internacionales” para alentar iniciativas privadas y filantrópicas que aumenten la cantidad de fondos invertidos en investigación contra la demencia. La segunda, “trabajar con los gobiernos y las partes interesadas para combatir los obstáculos económicos, normativos, sociales que dificultan la implementación de prácticas innovadoras en materia de prevención, tratamiento y atención”.

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El Alzheimer en las cumbres, visto desde el llano

Acceso al petitorio desde el sitio web del CheBA, que depende de la The Universidad New South Wales.

Acceso al petitorio desde el sitio web del CheBA, que depende de la Universidad de New South Wales.

El 15 y 16 de noviembre próximo, la ciudad australiana de Brisbaine se convertirá en sede de una nueva Cumbre de Líderes del G20, oportunidad para que los representantes de los países que integran este colectivo (entre ellos, Argentina) discutan temas económicos de envergadura global y acuerden la implementación de acciones tendientes a mejorar la calidad de vida de la población mundial. Atento a la importancia de este encuentro y al precedente que sentó la última Cumbre del G8, el también australiano Centre for Healthy Brain Ageing (Centro por un Envejecimiento Saludable del Cerebro) invita a aunar esfuerzos para convencer al Primer Ministro anfitrión, Tony Abbott, de que le asigne a la lucha contra la demencia un espacio privilegiado en la agenda de este evento.

Desde marzo pasado, la Alzheimer’s Disease Association contribuye a difundir el petitorio que el CHeBA elaboró en inglés, chino, francés, portugués, alemán y castellano. Los interesados en suscribir online deben hacer clic aquí, tipear su dirección de correo electrónico y presionar el botón Sign.

A continuación transcribimos parte del contenido que conforma esta suerte de solicitada pública:

En la reciente Cumbre del G8, las principales economías del mundo se comprometieron a desarrollar una cura contra la demencia para antes de 2025. El Reino Unido anunció que duplicará su financiamiento anual de investigación para la demencia a £132 millones para el 2025. Recientemente los Estados Unidos han aumentado en un 12,5% su presupuesto destinado a combatir la demencia.

Sin embargo, todo esto parte de niveles bajos, si se toma en cuenta que el actual financiamiento para la investigación contra el cáncer es aproximadamente ocho veces mayor y contra la enfermedad cardiovascular supera cerca de seis veces la cantidad de dinero que los países de altos ingresos invierten contra la demencia. Por consiguiente seguirá existiendo un enorme desequilibrio.
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