Alzheimer en la piel

La piel: lugar donde se encuentra la memoria cuando huye de las garras del General Olvido.

La piel: lugar donde se esconde la memoria cuando escapa de las garras del General Olvido.

Cuesta poco imaginar al Alzheimer como a un militar despiadado que invade el cerebro de sus víctimas con la intención de someterlas al despotismo más humillante. De esta metáfora surge la personificación de la memoria en tanto integrante fundamental del gobierno depuesto, que huye de las garras del tirano y busca sobrevivir en algún escondite. También asoma la ilusión de la piel devenida en refugio mejor camuflado.

Este blog se refirió al menos una, dos veces a la memoria epidérmica de nuestros seres queridos enfermos. Les resultamos desconocidos cuando nos miran y les hablamos, pero los abrazos y las caricias les (nos) restauran la sensación tibia de familiaridad que parecía perdida para siempre.

“La memoria en la piel” habría sido un buen título para ese amague literario que nunca superó la instancia de borrador, en parte porque la lucha contra el General Olvido exige la redacción de piezas más bien informativas y/o reflexivas. Hoy queda oficialmente descartado porque -venimos a enterarnos ahora- existe la posibilidad de que el Alzheimer también frecuente la piel de los enfermos.

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La hipótesis amiloidea, en un ring de box… o artífice de una grieta

Algunos científicos recomiendan colgar los guantes de la hipótesis amiloidea.

Para algunos investigadores, es hora de colgar los guantes de la hipótesis amiloidea.

“Amiloide y Alzheimer. Segundo round“. Así títuló The Wall Street Journal la carta que Vincent Marchesi escribió ayer en respuesta a la carta de Rudy Castellani y George Perry, que a su vez contestaron un artículo sobre las falsas esperanzas que genera la búsqueda de una cura para la enfermedad del olvido. La publicación en serie de estos textos, el hecho de que sus autores sean especialistas renombrados, el eje de la discusión, las características del diario que la propicia alimentan dos obsesiones de este blog: aquélla sobre la irrupción del olvido patológico en un segmento mediático antes impensable; aquélla atenta a la aparición de una pequeña rajadura en el paradigma científico que hace décadas privilegia la hipótesis amiloidea.

Recurramos al orden cronológico para ubicarnos mejor… El lunes 8 de junio, el WSJ publica el artículo de opinión donde David Shenk (consejero senior de la fundación Cure Alzheimer) y Rudy Tanzi (miembro del Directorio de la misma asociación y profesor de Neurología en la Facultad de Medicina de Harvard) advierten sobre las noticias periodísticas que anuncian terapias milagrosas para el Alzheimer y recuerdan -porque evidentemente hace falta- que sólo la ciencia encontrará la cura.

El martes 16, el periódico publica en la sección Carta de Lectores la misiva donde Castellani (profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland) y Perry (profesor del College de Ciencias de la Universidad de Texas en San Antonio) señalan los fracasos de las drogas elaboradas en el marco de la hipótesis amiloidea y (se) preguntan si no es tiempo de empezar a abandonarla. “Deberíamos obtener mejores resultados en la batalla contra el Alzheimer” es el título.

Ayer viernes 26 apareció en la misma sección la carta donde Marchesi -profesor de la Facultad de Medicina de Yale– reconoce los mencionados fracasos pero asegura que éstos no son motivo suficiente para descartar la apuesta a las investigaciones que se concentran en la acumulación de placa amiloidea. Al contrario, sostiene este otro lector, queda mucho por estudiar en esa área.

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Congreso sobre Alzheimer en Buenos Aires

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Clic en la imagen para ampliar el afiche oficial del evento.

El próximo jueves tendrá lugar en la Ciudad de Buenos Aires el XVIII Congreso Argentino de la Enfermedad de Alzheimer y Otros Trastornos Cognitivos. El evento se extenderá de 9 a 19 horas en el Salón del Consejo de la Facultad de Medicina de la UBA. Expondrán una veintena de disertantes, entre ellos el neurólogo Raúl Arizaga (entrevistado por MA en septiembre de 2012), que abordará junto con la Dra. Sandra Germani las “nuevas perspectivas para las demencias en Argentina”.

La asociación Alzheimer Argentina publicó el viernes pasado el programa completo de este encuentro que auspicia la mencionada Facultad porteña a través de su Centro de Neuropsiquiatría y Neurología de la Conducta y de su Programa Nacional de Datos, Docencia e Investigación en Alzheimer y otros Trastornos Cognitivos (Pronadial). Si bien todas las exposiciones están destinadas a especialistas, algunas pueden interesar a familiares y amigos de enfermos con inquietudes y/o conocimientos académicos/científicos.

Destacamos en este sentido la invitación del Dr. Miguel Ruidavets a reconsiderar el mal llamado “Alzheimer asintomático” entre las 10 y las 10.30, la disertación “Estudio de marcadores genéticos para la Enfermedad de Alzheimer en la población argentina” a cargo de la Dra. Carolina Dalmasso (de 11.45 a 12.45), las novedades en el diagnóstico temprano que el Dr. Ricardo Allegri (mencionado al menos una, dos, tres, cuatro veces en este blog) presentará entre las 15.30 y las 16, y las controversias en las estimulaciones cognitivas que la Lic. Dolores Barreto abordará de 18.30 a 19.

Los interesados en obtener más información pueden hacerlo por teléfono al (011) 4555-6794, por correo electrónico a info@alzheimer.org.ar o a través de Facebook.

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AlzJunior, o el desafío de sensibilizar a los niños sin dramatizar

Alzheimer, ¡ni siquiera miedo!, desafía la portada del sitio web.

“Alzheimer, ¡ni siquiera miedo!” desafía la portada del sitio web francés. Clic en la imagen para ver la captura completa.”

La Liga Europea Contra la Enfermedad de Alzheimer (LECMA por las siglas correspondientes al idioma francés) presentó días atrás el sitio web AlzJunior, concebido para explicarles el olvido patológico a niños de 6 a 12 años de edad. “El vínculo intergeneracional es fundamental para evitar toda forma de estigmatización de la enfermedad” sostienen en esta presentación los responsables de la plataforma interactiva.

“Comprensión temprana para una mayor sensibilización” bien podría ser el lema de esta iniciativa que toma por las astas una realidad cada vez más generalizada: chicos que confrontan con el Alzheimer porque conviven con -o frecuentan a- un abuelo enfermo. La gacetilla promocional del sitio cita a la directora de la ONG, Géraldine Drexel De Buchy:

“Como la enfermedad no puede ser explicada de la misma manera a niños y a adultos, se nos ocurrió crear un sitio lúdico específico… Nuestro objetivo es ante todo sensibilizar a los chicos, ayudarlos a comprender los cambios de conducta de sus abuelos, desdramatizando la enfermedad”.

La plataforma aloja una historieta que se actualiza una vez por mes. El episodio de junio se titula Pánico en la cocina y gira en torno al abuelo Andrés, “que antes era cocinero y siempre nos agasajaba con sus ricos platos, pero ahora quema todo, incluso unos simples fideos al gratin“.

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