Baches en la investigación sobre demencia, según informe oficial británico

Fotomontaje de MA.

Fotomontaje de MA.

A través de esta gacetilla de prensa, el Consejo Mundial de Demencia presentó antes de ayer el informe Demencia: panorama sobre investigación y desarrollo, que Grace Mardsen y Jorge Mestre-Fernandiz elaboraron a pedido de la Oficina de Economía de la Salud del Reino Unido, y que entregaron a fines de julio de este año. Los autores del documento analizaron bibliografía científica y tres bases de datos que dan cuenta de la trayectoria de la investigación en torno al Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas en los últimos diez-quince años. El objetivo es tratar de comprender los éxitos y, sobre todo, los fracasos registrados.

Dementia: the R&D landscape es el título original de este informe concebido en el marco de la Iniciativa de Desarrollo Integrado en torno a la Demencia (Dementia Integrated Development Initiative), que el gobierno británico ideó tras esta cumbre del G8 con el propósito de identificar desafíos y baches científicos. En ese programa interviene el Grupo de Expertos Clínicos y Técnicos (CTEG por sus siglas en inglés) que, a partir del análisis de la investigación y del desarrollo de drogas, busca entender porqué los laboratorios siguen sin encontrar una terapia efectiva.

A través de su informe, Mardsen y Mestre-Fernandiz ofrecen un panorama general del estado de las investigaciones en torno a la demencia, sobre todo en Europa y en Estados Unidos. El CTEG se basará en este trabajo para precisar el rumbo de la mencionada Iniciativa de Desarrollo Integrado.

Los autores realizaron tres grandes tareas: 1) repasaron literatura científica; 2) analizaron datos de trabajos ya presentados y trabajos en desarrollo; 3) compararon la investigación en torno a la demencia con la investigación en torno a otras enfermedades.

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América, primer continente en aprobar un plan regional contra las demencias

Captura de la Estrategia y Plan Regional. Clic en la imagen para acceder a la versión original.

Captura de la Estrategia y Plan Regional de la OPS. Clic para acceder a la versión original.

La Organización Panamericana de la Salud anunció a principio de mes la aprobación de una estrategia regional 2015-2019 para mitigar el impacto que el aumento de las demencias en personas mayores tendrá en los próximos veinte años en nuestro continente. Según el comunicado que el 54° Consejo Directivo de la entidad publicó el 1° de octubre, entre las regiones que integran la Organización Mundial de la Salud, la nuestra es la primera en contar con un plan de esta envergadura.

Estrategia y plan de acción sobre demencias en las personas mayores se titula el documento de 31 páginas, presentado en la 67ª sesión del Comité regional de la OMS para las Américas. El texto arranca con las siguientes proyecciones para el período 2025-2030: la esperanza de vida será de 80,7 años para las mujeres y 74,9 años para los hombres en América Latina y el Caribe, y de 83,3 años para las mujeres y 79,3 años para los hombres en Estados Unidos y Canadá.

Tras reconocer la ausencia de “datos fidedignos sobre las demencias en sí”, los autores del documento citan cifras de la Organización Mundial de la Salud: entre 2000 y 2020 la discapacidad grave habrá avanzado un 47% en el mencionado grupo etario en América Latina y el Caribe, y un 20% en la misma franja de habitantes de países como Canadá y Estados Unidos.

Estas discapacidades -sostiene el texto- responden a tres causas fundamentales y a menudo concurrentes: estilos de vida no saludables, fragilidad asociada al propio envejecimiento, trastornos discapacitantes (entre ellos las enfermedades que provocan demencia).

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Programa Nacional de Alzheimer. Entrevista a Patricio Pérez Leguizamón y Diego Castro

Patricio Pérez Leguizamon y Diego Cusato respondieron a las preguntas de MaldeAzlheimer con paciencia y generosidad.

Los Dres. Pérez Leguizamón y Castro integran del equipo multidisciplinario que lleva adelante el PNAz.

El Programa Nacional de Alzheimer y Enfermedades Semejantes, la demencia en general, el Alzheimer en particular fueron los tres grandes temas de la extensa charla que MA mantuvo el jueves pasado con los neurólogos Patricio Pérez Leguizamón y Daniel Castro, integrantes de la Sección de Investigación y Rehabilitación de Enfermedades Neurocognitivas del CEMIC y del equipo multidisciplinario que el Dr. Fernando Taragano coordina en torno al mencionado PNAz. El encuentro constituyó una valiosa ocasión para conocer mejor las características de una iniciativa alentadora, y para actualizar nuestro conocimiento en tanto familiares de enfermos.

“En septiembre de 2013 empezamos a reunirnos acá”, recordó Castro mientras señalaba una de las pequeñas oficinas del Departamento de Investigación ‘René Barón’, ubicado en el primer piso del CEMIC Saavedra. Dos años después, se presentaron formalmente los datos preliminares del programa que -en palabras de Pérez Leguizamón- apunta a dos objetivos fundamentales: uno epidemiológico, que consiste en “realizar un relevamiento en distintas regiones de nuestro país para contar con datos propios”, y otro educativo, que consiste en “proveer a la población de información sobre los factores de riesgo que aumentan las probabilidades de desarrollar demencia”.

Todavía falta analizar el noventa por ciento de los datos obtenidos en las localidades de San Antonio (Misiones), Rancul (La Pampa) y Villa María (Córdoba), pero el diez por ciento ya procesado sugiere que los factores de riesgo (obesidad, diabetes, hipertensión, alto nivel de colesterol) que inciden en la aparición de demencia varían según la localidad. Alrededor de éstas y otras observaciones giró la presentación del PNAz que tuvo lugar el 21 de septiembre pasado en el Círculo Italiano de Buenos Aires, y que neurólogos y entrevistadora mencionamos más de una vez en la charla del jueves.

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Presentaron en la Ciudad de Buenos Aires el Programa Nacional de Alzheimer

El viceministro Castagneto, con micrófono en mano. Lo escoltan el Dr. Taragano y Ana María Bosio de Baldoni y Elsa ghio de A.L.M.A.

El viceministro Castagneto, con micrófono en mano. Lo escoltan el Dr. Taragano y Ana María Bosio de Baldoni y Elsa Ghio de A.L.M.A.

La conferencia que A.L.M.A auspició ayer en el Círculo Italiano de Buenos Aires con miras a presentar características y primeros resultados del Programa Nacional de Alzheimer (PNAz) resultó una bocanada de oxígeno para los familiares que respiramos tanta información -a veces tóxica- sobre el abordaje amiloideo y/o farmacológico de la demencia. De hecho, las exposiciones del psiquiatra Fernando Targano, del geriatra Daniel Seinhart y del cardiólogo Augusto Vicario argumentaron a favor de dos hipótesis fundamentales, con escasa repercusión mediática: 1) ésta es una enfermedad multifactorial (es decir, irreductible a una sola causa) y 2) los esfuerzos por entenderla y combatirla serán estériles sin la intervención del (de los) Estado(s).

El presunto origen multicausal de la demencia inspiró la idea de fundar el grupo multidisciplinario que coordina Taragano, y que está conformado por el geriatra y el cardiólogo mencionados, por dos neurólogos, una genetista, una musicoterapeuta, dos familiares de enfermos de Alzheimer, incluso una licenciada en comunicación. Entre las instituciones involucradas figuran el CEMIC, el Servicio de Clínica Médica del Hospital Italiano, la Federación Argentina de Cardiología, el CONICET, el programa Médicos Comunitarios del Ministerio de Salud de la Nación.

La convicción sobre la importancia del rol del Estado llevó a entablar un primer contacto con el Ministerio de Desarollo Social de la Nación en marzo de 2013. Seis meses más tarde, el viceministro Carlos Castagneto firmó un acuerdo con el Dr. Taragano y el CEMIC para comenzar a estudiar la prevalencia de Alzheimer en Argentina a partir de distintos factores de riesgo: índice de colesterol, episodios cardio y cerebrovasculares, obesidad, diabetes, nivel educativo, contexto ambiental.

Como bien señaló Taragano en el Círculo Italiano, una de las particularidades del PNAz radica en la decisión “de abandonar el intramuros” -es decir, el ámbito del consultorio- para realizar un relevamiento poblacional un poco a modo de censo. Los resultados presentados ayer corresponden a una primera etapa realizada en tres localidades de nuestro interior: Villa María en Córdoba, Rancul en La Pampa y San Antonio en Misiones. En total, fueron entrevistadas 538 personas mayores de 60 años.

El relevamiento realizado por agentes sanitarios y promotores comunitarios arrojó datos que sugieren la necesidad de profundizar la investigación sobre otros fenómenos relacionados con la demencia, además de la acumulación de placa amiloide. En sintonía con la consigna que la Alzheimer’s Disease International (ADI) eligió para el Mes Mundial de 2014, esta etapa inicial del estudio “confirmó” -según Taragano- la pertinencia de señalar la existencia de factores que aumentan el riesgo de desarrollar demencia.

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