Solanezumab, otra estrella fugaz

El sueño de la droga capaz de atacar directamente al Alzheimer, no sólo sus síntomas.

Cuesta poco imaginar el éxito comercial que provocaría una droga anti-Alzheimer realmente contundente, es decir, capaz de atacar la enfermedad ‘per se’, no sólo los síntomas.

El lunes pasado, mientras la prensa anglosajona seguía haciéndose eco de la ya finalizada conferencia que la Alzheimer’s Association organizó en Washington, el médico Francis Perry Wilson cuestionó la buena nueva que suponen los hallazgos de Eli Lilly sobre su droga solanezumab. Este médico e investigador de la Universidad de Yale recurrió a Medpage Today y a su propio blog para cuestionar las observaciones y conclusiones que investigadores del mencionado laboratorio publicaron en la edición de junio de Alzheimer’s and Dementia, diario de la misma institución que organizó el encuentro internacional en la capital de Estados Unidos.

Antes de seguir, corresponde traducir las dos grandes consignas que este nefrólogo eligió para definir su actividad blogger: “Una mirada escéptica, pero no cínica, sobre las noticias médicas de hoy” y “Mi misión es hacer que las bioestadísticas sean -digamos un 2%- menos aburridas”.

Tanto en el post que escribió para su espacio The Methods Man como en el video que grabó para Medpage Today, Wilson desmiente los titulares periodísticos que sugieren que la solanezumab consigue lo que ninguna otra droga: atacar el Alzheimer directamente, no sólo sus síntomas. En apenas cinco párrafos, el médico explica de qué manera los investigadores de Eli Lilly realizaron dos grandes ensayos en pacientes con Alzheimer incipiente y en pacientes con Alzheimer moderado.

De manera todavía más sintética, podría decirse que los científicos fueron alterando levemente las variables de la segunda prueba en función de los resultados obtenidos en la primera. Estos -ligerísimos- retoques contribuyeron al alumbramiento del paper publicado en el diario de la Alzheimer’s Association y a la fabricación de la buena nueva anunciada en la AAIC 2015 y a los medios: el anti-betaamiloide estaría en condiciones de desalentar un 34% el avance del olvido patológico, eso sí, no en todos los pacientes sino en aquéllos que transitan la fase temprana de la enfermedad.

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Ecos del progreso, desde Washington

Este año, la AA realizó su conferencia internacional en Washington, del 18 al 23 de julio.

Este año, la AA realizó su conferencia internacional en Washington, del sábado 18 al jueves 23 de julio.

Desde el sábado pasado, la prensa anglosajona (sobre todo estadounidense) y sus repetidoras en castellano publicaron presuntas noticias-bomba inspiradas en gacetillas difundidas por el equipo de prensa de la conferencia internacional que la Alzheimer’s Association organizó en Washington (AAIC 2015 son las siglas en inglés), y que terminó ayer jueves. En este blog enumeramos y comentamos cuatro anuncios tan rimbombantes como -en realidad- poco novedosos.

1) Droga de Eli Lilly podría desacelerar el Alzheimer
USA Today y The Washington Times son algunos de los medios atentos al mensaje esperanzador del mencionado laboratorio. Al parecer, el anti-betaamiloide de nombre solanezumab estaría en condiciones de desalentar un 34% el avance del olvido patológico, atención, sólo en pacientes que transitan la fase temprana de la enfermedad.

A principios de año, en MaldeAlzheimer advertimos sobre algunas inconductas de Eli Lilly a la hora de promocionar sus medicamentos y de informar sobre los efectos colaterales de los mismos. En aquella oportunidad también contamos que los investigadores del laboratorio habían observado resultados inocuos cuando testearon el solanezumab en 2012 pero que luego, con el tiempo, cayeron en la cuenta de que la ausencia de beneficios era relativa: la droga no les había hecho mella a personas con un Alzheimer avanzado pero sí había mejorado la calidad de vida de personas con un Alzheimer incipiente.

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Alzheimer en la piel

La piel: lugar donde se encuentra la memoria cuando huye de las garras del General Olvido.

La piel: lugar donde se esconde la memoria cuando escapa de las garras del General Olvido.

Cuesta poco imaginar al Alzheimer como a un militar despiadado que invade el cerebro de sus víctimas con la intención de someterlas al despotismo más humillante. De esta metáfora surge la personificación de la memoria en tanto integrante fundamental del gobierno depuesto, que huye de las garras del tirano y busca sobrevivir en algún escondite. También asoma la ilusión de la piel devenida en refugio mejor camuflado.

Este blog se refirió al menos una, dos veces a la memoria epidérmica de nuestros seres queridos enfermos. Les resultamos desconocidos cuando nos miran y les hablamos, pero los abrazos y las caricias les (nos) restauran la sensación tibia de familiaridad que parecía perdida para siempre.

“La memoria en la piel” habría sido un buen título para ese amague literario que nunca superó la instancia de borrador, en parte porque la lucha contra el General Olvido exige la redacción de piezas más bien informativas y/o reflexivas. Hoy queda oficialmente descartado porque -venimos a enterarnos ahora- existe la posibilidad de que el Alzheimer también frecuente la piel de los enfermos.

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AlzJunior, o el desafío de sensibilizar a los niños sin dramatizar

Alzheimer, ¡ni siquiera miedo!, desafía la portada del sitio web.

“Alzheimer, ¡ni siquiera miedo!” desafía la portada del sitio web francés. Clic en la imagen para ver la captura completa.”

La Liga Europea Contra la Enfermedad de Alzheimer (LECMA por las siglas correspondientes al idioma francés) presentó días atrás el sitio web AlzJunior, concebido para explicarles el olvido patológico a niños de 6 a 12 años de edad. “El vínculo intergeneracional es fundamental para evitar toda forma de estigmatización de la enfermedad” sostienen en esta presentación los responsables de la plataforma interactiva.

“Comprensión temprana para una mayor sensibilización” bien podría ser el lema de esta iniciativa que toma por las astas una realidad cada vez más generalizada: chicos que confrontan con el Alzheimer porque conviven con -o frecuentan a- un abuelo enfermo. La gacetilla promocional del sitio cita a la directora de la ONG, Géraldine Drexel De Buchy:

“Como la enfermedad no puede ser explicada de la misma manera a niños y a adultos, se nos ocurrió crear un sitio lúdico específico… Nuestro objetivo es ante todo sensibilizar a los chicos, ayudarlos a comprender los cambios de conducta de sus abuelos, desdramatizando la enfermedad”.

La plataforma aloja una historieta que se actualiza una vez por mes. El episodio de junio se titula Pánico en la cocina y gira en torno al abuelo Andrés, “que antes era cocinero y siempre nos agasajaba con sus ricos platos, pero ahora quema todo, incluso unos simples fideos al gratin“.

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