Solanezumab, otra estrella fugaz

El sueño de la droga capaz de atacar directamente al Alzheimer, no sólo sus síntomas.

Cuesta poco imaginar el éxito comercial que provocaría una droga anti-Alzheimer realmente contundente, es decir, capaz de atacar la enfermedad ‘per se’, no sólo los síntomas.

El lunes pasado, mientras la prensa anglosajona seguía haciéndose eco de la ya finalizada conferencia que la Alzheimer’s Association organizó en Washington, el médico Francis Perry Wilson cuestionó la buena nueva que suponen los hallazgos de Eli Lilly sobre su droga solanezumab. Este médico e investigador de la Universidad de Yale recurrió a Medpage Today y a su propio blog para cuestionar las observaciones y conclusiones que investigadores del mencionado laboratorio publicaron en la edición de junio de Alzheimer’s and Dementia, diario de la misma institución que organizó el encuentro internacional en la capital de Estados Unidos.

Antes de seguir, corresponde traducir las dos grandes consignas que este nefrólogo eligió para definir su actividad blogger: “Una mirada escéptica, pero no cínica, sobre las noticias médicas de hoy” y “Mi misión es hacer que las bioestadísticas sean -digamos un 2%- menos aburridas”.

Tanto en el post que escribió para su espacio The Methods Man como en el video que grabó para Medpage Today, Wilson desmiente los titulares periodísticos que sugieren que la solanezumab consigue lo que ninguna otra droga: atacar el Alzheimer directamente, no sólo sus síntomas. En apenas cinco párrafos, el médico explica de qué manera los investigadores de Eli Lilly realizaron dos grandes ensayos en pacientes con Alzheimer incipiente y en pacientes con Alzheimer moderado.

De manera todavía más sintética, podría decirse que los científicos fueron alterando levemente las variables de la segunda prueba en función de los resultados obtenidos en la primera. Estos -ligerísimos- retoques contribuyeron al alumbramiento del paper publicado en el diario de la Alzheimer’s Association y a la fabricación de la buena nueva anunciada en la AAIC 2015 y a los medios: el anti-betaamiloide estaría en condiciones de desalentar un 34% el avance del olvido patológico, eso sí, no en todos los pacientes sino en aquéllos que transitan la fase temprana de la enfermedad.

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Alzheimer en la piel

La piel: lugar donde se encuentra la memoria cuando huye de las garras del General Olvido.

La piel: lugar donde se esconde la memoria cuando escapa de las garras del General Olvido.

Cuesta poco imaginar al Alzheimer como a un militar despiadado que invade el cerebro de sus víctimas con la intención de someterlas al despotismo más humillante. De esta metáfora surge la personificación de la memoria en tanto integrante fundamental del gobierno depuesto, que huye de las garras del tirano y busca sobrevivir en algún escondite. También asoma la ilusión de la piel devenida en refugio mejor camuflado.

Este blog se refirió al menos una, dos veces a la memoria epidérmica de nuestros seres queridos enfermos. Les resultamos desconocidos cuando nos miran y les hablamos, pero los abrazos y las caricias les (nos) restauran la sensación tibia de familiaridad que parecía perdida para siempre.

“La memoria en la piel” habría sido un buen título para ese amague literario que nunca superó la instancia de borrador, en parte porque la lucha contra el General Olvido exige la redacción de piezas más bien informativas y/o reflexivas. Hoy queda oficialmente descartado porque -venimos a enterarnos ahora- existe la posibilidad de que el Alzheimer también frecuente la piel de los enfermos.

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La hipótesis amiloidea, en un ring de box… o artífice de una grieta

Algunos científicos recomiendan colgar los guantes de la hipótesis amiloidea.

Para algunos investigadores, es hora de colgar los guantes de la hipótesis amiloidea.

“Amiloide y Alzheimer. Segundo round“. Así títuló The Wall Street Journal la carta que Vincent Marchesi escribió ayer en respuesta a la carta de Rudy Castellani y George Perry, que a su vez contestaron un artículo sobre las falsas esperanzas que genera la búsqueda de una cura para la enfermedad del olvido. La publicación en serie de estos textos, el hecho de que sus autores sean especialistas renombrados, el eje de la discusión, las características del diario que la propicia alimentan dos obsesiones de este blog: aquélla sobre la irrupción del olvido patológico en un segmento mediático antes impensable; aquélla atenta a la aparición de una pequeña rajadura en el paradigma científico que hace décadas privilegia la hipótesis amiloidea.

Recurramos al orden cronológico para ubicarnos mejor… El lunes 8 de junio, el WSJ publica el artículo de opinión donde David Shenk (consejero senior de la fundación Cure Alzheimer) y Rudy Tanzi (miembro del Directorio de la misma asociación y profesor de Neurología en la Facultad de Medicina de Harvard) advierten sobre las noticias periodísticas que anuncian terapias milagrosas para el Alzheimer y recuerdan -porque evidentemente hace falta- que sólo la ciencia encontrará la cura.

El martes 16, el periódico publica en la sección Carta de Lectores la misiva donde Castellani (profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland) y Perry (profesor del College de Ciencias de la Universidad de Texas en San Antonio) señalan los fracasos de las drogas elaboradas en el marco de la hipótesis amiloidea y (se) preguntan si no es tiempo de empezar a abandonarla. “Deberíamos obtener mejores resultados en la batalla contra el Alzheimer” es el título.

Ayer viernes 26 apareció en la misma sección la carta donde Marchesi -profesor de la Facultad de Medicina de Yale– reconoce los mencionados fracasos pero asegura que éstos no son motivo suficiente para descartar la apuesta a las investigaciones que se concentran en la acumulación de placa amiloidea. Al contrario, sostiene este otro lector, queda mucho por estudiar en esa área.

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Congreso sobre Alzheimer en Buenos Aires

Clic en la imagen para ampliar.

Clic en la imagen para ampliar el afiche oficial del evento.

El próximo jueves tendrá lugar en la Ciudad de Buenos Aires el XVIII Congreso Argentino de la Enfermedad de Alzheimer y Otros Trastornos Cognitivos. El evento se extenderá de 9 a 19 horas en el Salón del Consejo de la Facultad de Medicina de la UBA. Expondrán una veintena de disertantes, entre ellos el neurólogo Raúl Arizaga (entrevistado por MA en septiembre de 2012), que abordará junto con la Dra. Sandra Germani las “nuevas perspectivas para las demencias en Argentina”.

La asociación Alzheimer Argentina publicó el viernes pasado el programa completo de este encuentro que auspicia la mencionada Facultad porteña a través de su Centro de Neuropsiquiatría y Neurología de la Conducta y de su Programa Nacional de Datos, Docencia e Investigación en Alzheimer y otros Trastornos Cognitivos (Pronadial). Si bien todas las exposiciones están destinadas a especialistas, algunas pueden interesar a familiares y amigos de enfermos con inquietudes y/o conocimientos académicos/científicos.

Destacamos en este sentido la invitación del Dr. Miguel Ruidavets a reconsiderar el mal llamado “Alzheimer asintomático” entre las 10 y las 10.30, la disertación “Estudio de marcadores genéticos para la Enfermedad de Alzheimer en la población argentina” a cargo de la Dra. Carolina Dalmasso (de 11.45 a 12.45), las novedades en el diagnóstico temprano que el Dr. Ricardo Allegri (mencionado al menos una, dos, tres, cuatro veces en este blog) presentará entre las 15.30 y las 16, y las controversias en las estimulaciones cognitivas que la Lic. Dolores Barreto abordará de 18.30 a 19.

Los interesados en obtener más información pueden hacerlo por teléfono al (011) 4555-6794, por correo electrónico a info@alzheimer.org.ar o a través de Facebook.

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